“Hemos demostrado ser un sector muy maduro y muy preparado para seguir garantizando actividad, empleo y riqueza”

“Hemos demostrado ser un sector muy maduro y muy preparado para seguir garantizando actividad, empleo y riqueza”

“Hemos demostrado ser un sector muy maduro y muy preparado para seguir garantizando actividad, empleo y riqueza”

Reproducimos la entrevista que la Revista FRESHUELVA ha realizado a Manuel Alfaro, presidente de FRUTA DE ANDALUCÍA

Manuel Alfaro lleva toda su vida entre fresones. Sus padres le inculcaron desde niño el valor de este cultivo y de una actividad que ha marcado toda su trayectoria personal. Pertenece a una de las familias pioneras en el cultivo de la fresa en la provincia de Huelva cuando ni tan siquiera se usaban invernaderos y ha transmitido este espíritu a sus propios hijos que continúan ya la segunda generación dentro de una empresa familiar -El Pilonar- que nació en el año 1986. 

Es por ello un testigo esencial de cómo se inició en la provincia de Huelva el despegue de esta fruta y de cómo luego el sector se abrió a nuevos cultivos como el arándano, la frambuesa o la mora. También ha sido protagonista de la capacidad del sector de los frutos rojos de Huelva para unirse. En 2014 fue uno de los socios que promovió la creación de la cooperativa Fruta de Andalucía, empresa que preside en la actualidad y que forma parte de FRESHUELVA.


¿Cómo describiría la situación que se ha vivido en el último año en el sector de los berries?

Las dos palabras que mejor definen todo a lo que nos hemos enfrentado es ‘año inédito’ o ‘campaña inédita’. Todo lo que nos ha pasado durante este tiempo ha sido completamente nuevo y muy peculiar. La situación de la pandemia por la Covid-19 nos ha impactado, como es lógico, en la actividad diaria del cultivo y en la comercialización de los frutos rojos. La incertidumbre que llegamos a vivir por el comportamiento de los mercados y del consumidor en la primera etapa de incidencia de la Covid-19 se trasladó a un ámbito esencial para nuestro sector, como es el ámbito laboral. Tuvimos serios problemas para disponer de la mano de obra necesaria y solo el esfuerzo y el tesón de las empresas de berries de la provincia de Huelva nos ha permitido garantizar la actividad y la presencia de frutos rojos en todos los mercados.  

De toda experiencia complicada, hay que extraer un aprendizaje. ¿Qué cree que ha aprendido el sector de los frutos rojos en esta campaña afectada por la Covid19?

Las empresas que conformamos el sector de los frutos rojos en la provincia de Huelva hemos demostrado tener una alta capacidad de reacción y de adaptación a los tremendos cambios que hemos tenido que afrontar por culpa de la pandemia. Esto debe ser nuestro gran aval para defender la actividad que desarrollamos y la fuerza de las empresas de nuestro sector para abordar e integrar cualquier situación de crisis que se nos pueda venir encima en cada momento. Hemos demostrado ser un sector muy maduro y muy preparado para seguir garantizando actividad, empleo y riqueza, gracias al esfuerzo para que nuestros productos no faltaran ni un solo día en los mercados, a pesar de todas las dificultades.

¿Cómo debería afrontar el sector la presente campaña? ¿Cuáles cree que son los retos a los que se deberá enfrentar?

La incertidumbre sobre la situación que nos provoca la pandemia, las medidas y acciones que hemos tenido que integrar en nuestro día a día o las dudas sobre la disponibilidad de toda la mano de obra que necesitamos, son aspectos que siguen estando ahí.  A todos estos aspectos hay que sumar que el consumo de frutos rojos no está alcanzando los niveles que necesitamos y que los precios ni mucho menos son como mínimo aceptables. Por todo ello, los retos siguen estando también en estas dos variables que inciden directamente sobre nuestra actividad

¿Cuáles cree que son los principales cambios que se van a producir en los hábitos de consumo y cómo puede adaptarse a ellos el sector?

El consumo de alimentos saludables ya estaba en crecimiento y la situación generada por la Covid-19 ha consolidado de forma definitiva la importancia que los consumidores dan a la compra de productos que aporten un beneficio real a la salud. Desde nuestro sector tenemos que seguir incidiendo con toda la fuerza que podamos porque además tenemos una ventaja competitiva. Nuestros fresones, arándanos, frambuesas y moras integran máxima calidad y múltiples propiedades para proteger nuestra salud, reforzar nuestro sistema inmunológico y prevenir enfermedades. Y sobre esto debemos poner todo nuestro foco, sin olvidar también todos los aspectos relacionados con la producción ecológica que sigue teniendo un valor indudable para los mercados. 

¿Qué balance hace de la situación actual de la campaña?

La campaña 2020-2021 está siendo muy compleja.  A todo lo relacionado con la gestión de la pandemia hemos tenido que sumar unas condiciones meteorológicas absolutamente cambiantes en los extremos. Tuvimos en el mes de noviembre unas temperaturas excepcionales que adelantaron el inicio la campaña y pasamos de golpe a mucho frío durante semanas consecutivas que nos paró la producción en seco. Nos hemos enfrentando a demasiados días sin luz suficiente, sin temperaturas óptimas y a cambios continuos sobre las condiciones que permiten que nuestros cultivos se desarrollen de forma óptima en cada momento de la campaña. En su conjunto, y hasta mediados del mes de abril, la producción está siendo menor y los precios están por debajo de unas expectativas mínimas.

¿Cómo presidente de una cooperativa como Fruta de Andalucía, ¿qué cree que pueda aportar usted al sector desde la junta directiva de Freshuelva?

Experiencia en el sector de los frutos rojos y en el ámbito de la unión e integración de empresas. Mis padres fueron de los primeros en iniciar el cultivo de fresas en la provincia de Huelva y nos enseñaron desde niños el valor de esta actividad. Gracias a ello en el año 1986 pude comenzar mi andadura con la empresa familiar y desde entonces no hemos parado ni un solo año. Desde el año 2014 estamos inmersos en este gran proyecto que es la cooperativa Fruta de Andalucía, una cooperativa que reúne a un grupo de empresas que producimos 38.000 toneladas de frutos rojos con una superficie total de 1.200 hectáreas de cultivo donde trabajan más de 5.000 personas.

¿Cómo cree que debe afrontar actualmente el sector la promoción de sus productos, ante la incertidumbre de la celebración presencial de ferias como Fruit Logística o Fruit Attraction?

Mientras no podamos salir y mantener encuentros presenciales y participación en  ferias profesionales y sectoriales, el trabajo tiene que estar centrado en campañas genéricas y globales que incidan en la importancia que para la salud tiene el consumo de frutos rojos. Los medios de comunicación y las redes sociales son ya esenciales en este trabajo y debemos apoyarnos en los muchos prescriptores que están fomentando una alimentación saludable con una fuerte presencia del consumo e ingesta de frutas. La comunidad científica ya ha reconocido la capacidad de los frutos rojos para cuidar la salud y ya ha demostrado que son los alimentos más completos en antioxidantes y con más capacidad para prevenir múltiples enfermedades. Pero al reconocimiento, le sucede el conocimiento. Y en ello debemos poner todos los focos ahora.

¿Qué cree que aporta al sector un evento de la importancia del Congreso Internacional de Frutos Rojos?

El Congreso que organiza FRESHUELVA es un evento imprescindible para el sector de los frutos rojos de Huelva. Nos aporta posicionamiento y tener un punto de encuentro esencial con las empresas con las que interactuamos y que están vinculadas de forma directa con nuestra actividad. Cada vez hay más empresas con productos y servicios necesarios para la actividad que desarrollamos y con propuestas nuevas en campos como la sostenibilidad, la innovación, la calidad... De ahí que sea clave tener un espacio que sirva de encuentro para todo el sector. 

 

 

Fruta de Andalucía mantiene un encuentro con el delegado de Agricultura en Huelva para analizar los planes de inversión en modernización e innovación

Fruta de Andalucía mantiene un encuentro con el delegado de Agricultura en Huelva para analizar los planes de inversión en modernización e innovación

Fruta de Andalucía mantiene un encuentro con el delegado de Agricultura en Huelva para analizar los planes de inversión en modernización e innovación

La cooperativa Fruta de Andalucía, que engloba a nueve empresas productoras de berries y frutos rojos, ha mantenido un encuentro con el delegado de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible de la Junta de Andalucía en Huelva, Álvaro Burgos, para analizar la aplicación de los planes de modernización e innovación que está ejecutando esta empresa. El objetivo de estos planes es invertir en acciones y equipamiento para potenciar su competitividad y en todos los sistemas que garanticen la calidad de los cultivos que comercializa y exporta.

En el encuentro el presidente de Fruta de Andalucía, Manuel Alfaro, y el gerente de la cooperativa, Juan Manuel Vivas, expusieron todos los proyectos que esta empresa ha integrado en sus fincas e instalaciones agrarias dentro del cultivo de fresas, arándanos, frambuesas y moras, así como en almacenes y naves industriales para la manipulación y envasado de estos frutos rojos.

Estas inversiones están incluidas dentro del Programa de Ayuda Comunitaria del Fondo Operativo 2019 que gestiona la Consejería de Agricultura de la Junta de Andalucía. Este programa hace posible que las organizaciones de productores de frutas y hortalizas reconocidas, como es el caso de Fruta de Andalucía, cuenten con apoyo financiero y económico de la Unión Europea para inversiones que permitan planificar la producción, mejorar o mantener la calidad de los productos, reforzar la comercialización o promover la investigación y la producción experimental. 

El delegado de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible de la Junta de Andalucía en Huelva, Álvaro Burgos, destacó el esfuerzo de las organizaciones de productores de frutas que operan en la provincia de Huelva por desarrollar sus propios programas operativos “con inversiones en continuo -ha señalado- para que nuestro sector de los frutos rojos siga siendo líder en la Unión Europea y se diferencie de otros países productores en más y mejor calidad”.

En concreto esta ayuda financiera correspondiente al programa 2019 asciende a 3,1 millones de euros, cantidad que se completa con la aportación directa que hacen las empresas del otro 50% del total del programa de inversión previsto.

Asimismo, en el encuentro se analizaron algunos de los aspectos que inciden en la nueva campaña de frutos rojos que comenzará dentro de varias semanas, como es la disponibilidad de mano de obra y todo el conjunto de medidas que la Junta de Andalucía y las propias empresas de berries han acordado para controlar la incidencia del Covid-19 y reducir al máximo el riesgo de contagio.

NUESTRA COOPERATIVA

Fruta de Andalucía es una de las empresas líderes del sector de los frutos rojos en la provincia de Huelva. Durante esta última campaña su producción de fresas, fresones, arándanos, frambuesas y moras ha superado las 38.000 toneladas, pese a la incidencia que en los mercados internacionales ha tenido la situación por el coronavirus. 

Asimismo, su facturación anual alcanza los 100 millones de euros. Sus productos llegan ya a más de 20 países, ya que la vocación de internacionalización forma parte del ADN de esta sociedad cooperativa. El mercado principal es la Unión Europea, aunque Fruta de Andalucía ha logrado abrir nuevas vías de comercialización en Arabia Saudí o en Malasia.

Su actividad se concentra en unas 1.200 hectáreas repartidas entre los municipios de Moguer, Bonares, Rociana del Condado, Almonte, Niebla, Lucena del Puerto, Palos de la Frontera y Cartaya, donde trabajan más de 5.000 personas en cada una de las fases del cultivo, su producción, recogida, envasado, comercialización y exportación. 

 

noticias más antiguas